Panhandle de Florida martillado por el huracán Michael

Lisa Overing15 octubre 2018

El huracán Michael se estrelló contra el Panhandle de Florida el miércoles 10 de octubre como un huracán de categoría 4 con vientos sostenidos máximos de 155 mph, la tormenta más fuerte jamás registrada. Originalmente pronosticado como Categoría 2, Michael ganó mucha más fuerza de lo que se anticipó originalmente, colocando a la Ciudad de Panamá en el lado occidental del ojo. Al tocar tierra en la playa de México, Michael causó estragos y destrucción en casas, barcos y puertos deportivos en su camino.

Con la devastación generalizada y las interrupciones de la red eléctrica en el Panhandle de Florida, el impacto de Michael habría resultado en una mayor pérdida si hubiera golpeado áreas más densas, como Destin y Pensacola, a unas 50 millas del punto cero. El nivel de destrucción habría sido épico, dada la tragedia sufrida en la ciudad de Panamá, Apalachicola y Port St. Joe.

"¡Qué diferencia hacen 50 millas", dijo Shawn Talpey, presidente de Emerald Coast Marine Center, un concesionario de barcos de servicio completo y puerto deportivo con almacenamiento en seco en Niceville, Florida. Ubicado en Boggy Bayou, a unas nueve millas del Golfo de México y Destin Pase, el Centro Marino de la Costa Esmeralda ya está reabriendo sus puertas.

"Si solo unos grados al oeste, esto hubiera sido horrible", dijo Talpey. "Fuimos realmente bendecidos. Nuestro almacenamiento en seco, que alberga miles de botes, no sufrió daños ".

Según Talpey, CNN informó erróneamente que la ubicación de Niceville en Emerald Coast había sido destruida.

"Esto es falso", dijo Talpey. "El Centro Marino de la Costa Esmeralda está en pleno funcionamiento sin barcos dañados, como demuestran las fotos".

Sin embargo, la oficina satélite de Talpey en Pirates Cove Marina en la ciudad de Panamá fue dañada, posiblemente perdiendo inventario, 12 nuevos buques y dos barcos de corretaje, a saber, cruceros, consolas centrales, barcos de cubierta y pontones.

"Suponemos que estos están dañados o totalizados", dijo Talpey. Las autoridades no permitirán el acceso todavía. Tuvimos varios remolques cerca del granero destruidos en Pirates Cove ".

En un correo electrónico a YachtingJournal.com, Scott Burt, portavoz de Pirates Cove Marina en Grand Lagoon en Panama City Beach, Florida, dijo: "Todas las comunicaciones permanecen sin comunicación. Aprecie sus pensamientos y preocupaciones. Nos recuperaremos ".

Talpey se compromete a apoyar a Pirates Cove a medida que se reagrupan, prestando equipo, personal y suministros. Recibiendo numerosas llamadas para reubicar embarcaciones, Emerald Coast ofrece resbalones húmedos vacantes y está agregando personal para reacondicionar embarcaciones con técnicos de fibra de vidrio en el lugar y reparación de lienzos y tapicería.

Apuntando las escotillas

Construido con vigas de acero y techo y revestimiento de chapa de aluminio, el almacenamiento en seco de Emerald Coast protegió a unos 350 barcos de la ira de Michael. Talpey vendió planes de transporte de huracanes a medida que se acercaba la inminente tormenta, moviendo todos los botes del agua al granero de almacenamiento.

Incluso sin daños reales, la marina de Niceville perdió aproximadamente una semana de tiempo de operación, suspendiendo los negocios normales para la preparación y reorganización de huracanes, después de la tormenta.

Mientras que las embarcaciones en resbalones húmedos son responsabilidad del propietario de la embarcación, Talpey tomó precauciones para bloquear las embarcaciones y reubicar las embarcaciones desarmadas. Después de mover cientos de botes de 40 a 50 pies en menos de 12 horas, Emerald Coast envió videos, que brindan total transparencia en el estado del barco, ya que 26 cámaras operativas registraron torrentes de lluvia y ráfagas de viento.

Los tanques de combustible fueron rematados, con el generador de la marina en espera para ayudar a los primeros respondedores, camiones de bomberos y botes de seguridad. Después de cerrar las escotillas, se alentó a los empleados a evacuar. El puerto deportivo alimentó todos los vehículos de los empleados, proporcionando adelantos en efectivo para el traslado de emergencia.

"Animamos a los empleados a irse", dijo Talpey, cuya familia vive en una zona de evacuación obligatoria. "Independientemente de lo que sucedió, lo reconstruiríamos".

Talpey cita más noticias falsas sobre el daño a la sede de Legendary Marine en Destin, que está reabriendo sus puertas.

"Los informes de los colegas son que han sobrevivido relativamente ilesos", dijo Talpey. “La ubicación de Legendary en Destin no tuvo daños, aunque no estoy seguro de la ubicación de Legendary en la ciudad de Panamá. En esa propiedad, Marine Max tiene una tienda de vidrio completa. Las puertas se abrieron de golpe, pero el vidrio a través de la tienda aún estaba intacto, simplemente increíble ".

A lo largo del paisaje de Redneck Riviera, una vez hermoso y soñoliento, la fuerza del viento y los escombros flotantes se desprendieron de los pinos, desparramando basura como spinnakers volados hasta aquí en una costa borrada de estructuras abandonadas y devastadas por las inundaciones.

Cuando los ojos de Michael se enfocaron en la noche del martes, Talpey se mostró reflexivo, confiado en que había hecho todo lo posible por prepararse, y al igual que preocupado, todo lo logrado no podría ser suficiente para evitar el desastre que se avecina en alta mar.

"Dije una oración difícil el martes, orando para que Michael corriera hacia el este y golpeara en otro lugar", dijo Talpey. “Todavía estoy digiriendo cómo sentir y actuar, pero sé que estoy bendecido. Una parte de mí es optimista y una parte de mí se siente culpable de que estoy en buena forma ".