Sea Knees ayuda a los operadores de botes a mantenerse sin dolor

Por Thomas Renner10 octubre 2018

El dispositivo de mitigación de impactos absorbe el impacto provocado por los mares agitados

John Haas pasó la mayoría de los fines de semana durante las últimas dos décadas viviendo en mar abierto. Finalmente, los golpes continuos afectaron su salud, y desarrolló una hernia de disco que le obligó a interrumpir temporalmente su pasatiempo favorito. Incluso necesitó cirugía y rehabilitación extensa para volver a la salud normal.

"Cuando salía el disco, se sentía como una lengua clavada en mi médula espinal", dijo Haas, residente de Stuart, Florida. "No tenía ningún sentimiento en mi pierna derecha. Primero fue el dolor, y luego se adormeció. Llegó al punto de que odiaba salir en bote el sábado y el domingo, y luego sentirme como carne de perro durante días después ".

Después de nueve meses lejos del agua, Haas se dio cuenta de un producto recientemente desarrollado, Sea Knees, que pretendía mitigar el impacto en los operadores de embarcaciones. Haas dijo que probaría el dispositivo "para ser amable" con Paul Nowack, el diseñador y también residente de Stuart. Se mantuvo escéptico. "En cualquier inversión, hago un largo proceso de debida diligencia e investigación", dijo Haas. "Y desde que me operaron la espalda, tenía miedo de cómo me sentiría".

Casi al instante, Haas sintió la diferencia. Sea Knees, una plataforma sobre la que se encuentran los operadores de botes mientras operan el barco, redujo drásticamente el impacto en todo su cuerpo. El desempeño de Sea Knees se confirmó en los datos de prueba que midieron el impacto de la fuerza G en tres ejes: de izquierda a derecha, vertical y de adelante hacia atrás. En cada medición, el impacto de la fuerza G se redujo sustancialmente con las rodillas marinas.

"Podía sentirlo casi al instante", dijo Pete Peterson, quien opera un bote durante casi siete horas diarias. "Puedes sentir la diferencia. Sus rodillas y espalda no están tan adoloridas. No eres tan golpeado al final del día. Probé algunos otros productos y pude sentir un poco de diferencia. Con Sea Knees, noté una gran diferencia, especialmente al correr fuera de la costa ".

Nowack, un operador de embarcaciones y manipulador de herramientas de por vida, se propuso desarrollar un dispositivo para reducir el impacto en los operadores de embarcaciones. El desafío más difícil, sin embargo, fue idear una solución. "Lo más importante fue intentar hacer esto simple", dijo Nowack. “Tenía que ser pequeño y compacto para que pudiera caber en la mayoría de los barcos. También tuve que alejarme de la neumática y la hidráulica. Un barco no es un ambiente amigable en agua salada. Cualquier cosa con motores pequeños, cables y reacondicionamientos habría sido una pesadilla para el desafío y el mantenimiento ".

Las rodillas marinas incluyen una plataforma sobre la que se colocan los operadores de botes mientras conducen su bote. Debajo de los paneles antideslizantes hay dispositivos de compresión que giran y giran para reducir el impacto en las piernas. Las unidades de compresión se articulan sobre rodamientos de plástico. "Los rodamientos están siendo los más afectados por el impacto", dijo Nowack.

Los rodamientos en Sea Knees son fabricados por igus, Inc., un fabricante de Motion Plastics con sede en Alemania que ejecuta sus operaciones en Norteamérica desde Providence, RI. Cada unidad de Sea Knees incluye ocho casquillos igus, para ayudar a mitigar el impacto de las olas del océano.

Nowack diseñó Sea Knees con un rodamiento diferente antes de cambiar a los bujes igus iglide R. Los casquillos no necesitan mantenimiento, resisten los elementos del océano y son casi un 80 por ciento menos costosos que los componentes que había estado usando.

"Había usado un rodamiento similar, pero era un material diferente", dijo Nowack. “Lo que me gustó de los rodamientos fue que no necesitaban mantenimiento y sabía que funcionarían bien en agua salada. Puedes conseguir muchas cosas desagradables en el océano. Necesitábamos un buje que tuviera una larga vida útil, que no requiriera mantenimiento y pudiéramos soportar el agua salada ".

Para probar Sea Knees, Nowack tenía operadores de botes y un compañero de viaje durante cinco minutos en mares de 3-5 pies con vientos de alrededor de 13 mph. Los barcos viajaron a aproximadamente 30 nudos, aproximadamente 34 millas por hora, y ambas personas fueron equipadas con dispositivos de medición de fuerza G. En un momento particularmente angustioso, la fuerza G sin Mar Knees superó a 8, que es más que los astronautas del Apolo 16 absorbidos en la reentrada en la atmósfera en 1972, y los pilotos de combate a menudo tienen que soportar fuerzas G de 8-9. A lo largo de las sesiones de prueba, Sea Knees redujo el impacto de la fuerza G en un 50 por ciento o más.

"Me sorprendió gratamente cuando revisamos los datos", dijo Nowack. “Sabía que estaba haciendo que mis rodillas y articulaciones se sintieran mejor. Tener los datos para confirmar que era una gran parte del proyecto ".

Los operadores de botes pueden desconocer los datos de prueba de Nowack, pero notan los resultados casi inmediatamente cuando están en el agua. "Cuando eres el capitán de un barco, corriges constantemente los elementos", dijo Steve Powers, dueño de una franquicia de Sea Tow en Key Largo, Florida. "Realmente funciona a la perfección. En un bote, estás constantemente aferrándote, cambiando de peso o haciendo algún tipo de compensación por las olas y los elementos. Cuando estás en el agua picada, no te das cuenta de que el efecto de vibración está comprimiendo tu columna vertebral y el daño que está haciendo a tu cuerpo. Tener Sea Knees absorbe mucho de ese impacto ".

Sea Knees ofrece modelos permanentes y portátiles y puede fabricarse en unidades simples y dobles. Con la creciente industria de los barcos de la consola central, que ahora representan más del 50 por ciento de todos los barcos de pesca de agua salada, según la Asociación Nacional de Fabricantes Marinos, Sea Knees puede ayudar a los operadores de embarcaciones a disfrutar de un viaje mucho más largo y sin lesiones.

"Con este producto aún en mi mente y el auge de los negocios de la consola central, donde está la mayoría de los operadores de botes, decidí intentarlo", dijo Nowack. "Sabía que este producto funcionaría. Esta es una forma económica y efectiva de reducir el shock ".


El autor
Thomas Renner escribe frecuentemente sobre manufactura, construcción y construcción para publicaciones comerciales de los Estados Unidos.

Categorías: Equipo marino